EINDHOVEN, VELDHOVEN, GELDROP, BEST,
MIERLO & SON EN BREUGEL

Knuffelen is dat eigenlijk diervriendelijk?

Geplaatst: 13 mrt. 2024

Kasteel Kinderboerderij profileert zich als een echte knuffelboerderij. Maar is dat knuffelen eigenlijk wel diervriendelijk? Die vraag krijgen we wel eens te horen van bezoekers.

Onze grote dieren zoals de geiten en de schapen kun je voeren met speciaal voer. Mede daardoor zijn ze tam en zoeken ze zelf bezoekers op. Dat is niet altijd even handig maar levert ook wel weer leuke situaties op. Het kleinste geitje Saar is dan toch stiekem best groot als die tegen je opspringt. En als een grote geit Harriët haar hoofd tegen je aan schuurt, gaat dat best met veel geduw. De geiten houden erg van aandacht van mensen. Dat was goed te merken tijdens de corona tijd, toen was de boerderij een periode gesloten voor publiek en misten de geiten het contact met bezoekers erg. Ze vroegen veel meer aandacht van onze dierverzorgers. Gelukkig zijn er nu weer bezoekers. Als de dieren nu niet meer geaaid willen worden hebben ze de mogelijkheid om zich terug te trekken in hun stal. Daar mogen bezoekers niet komen. Toch blijven ze heel vaak mensen opzoeken en als ze lekker in het zonnetje liggen kunnen je ze heel lang aaien en onder hun kin of tussen hun schouders kriebelen. Dat vinden ze heerlijk. Ook tussen hun hoorns zit een plekje wat ze fijn vinden om daar geaaid te worden. Maar kijk uit, want ze kunnen altijd onverwacht met hun kop zwaaien. Natuurlijk houden we wel in de gaten dat kinderen niet ruw tegen de dieren doen en leggen we uit waarom het niet leuk is als ze achter de dieren aan blijven rennen.

De ezels staan in hun eigen weide en kiezen zelf om naar het hek te komen om aandacht van bezoekers te krijgen. Ook de varkens bepalen hun eigen moment om te knuffelen. Vaak laten Sjefke en Boris zich tegen het hek aan vallen en kun je hen over hun buik aaien of achter hun oren kriebelen. Daar genieten ze vaak heel erg van. Dan maken ze allerlei knor geluidjes, zo fijn vinden ze dat.

In de knuffelhoek zijn konijnen waar onder begeleiding mee geknuffeld kan worden. Daar zitten de dieren die daar het meeste voor geschikt zijn. Maar we willen kinderen ook leren dat niet elk dier altijd zin heeft om geaaid te worden als jij dat wilt. We laten ook daar de keuze aan het dier. De konijnen kunnen onder een bankje gaan schuilen als ze genoeg hebben van alle aandacht. Elk dier heeft zijn eigen wil en kan best aangeven wat het wil of niet. Het is aan ons om dat gedrag goed te lezen en hen in hun waarde te laten.

De kinderboerderij heeft ook een knuffeldienst: Een team van vrijwilligers gaat dan met een paar konijnen en cavia’s naar verzorging tehuizen of scholen. Daar worden de dieren op een kleed op tafel gezet en kunnen mensen hen met wat groenvoer verwennen en dan ook vaak aaien. Soms gaan ze ook in een mandje op schoot of op bed bij bedlegerige mensen. Dat doet veel mensen heel erg goed, zo’n levend wezen aanraken. We houden goed in de gaten of alles goed gaat en een dier kan afgewisseld worden als hij genoeg heeft van de aandacht. Lang niet alle dieren zijn geschikt hiervoor. We kiezen zorgvuldig uit welke dieren we meenemen bij dit soort bezoeken zo dat het dier niet overvraagd wordt.

Bij kinderboerderijen zijn dieren vaak een middel om een doel te bereiken. In ons geval is dat bijvoorbeeld educatie: we willen mensen opvoeden en dingen leren over dieren en hun verzorging en gedrag. Ook geven we voorlichting over het houden (of niet) van huisdieren. Een ander belangrijk aspect is dat mensen die het moeilijk hebben vaak ontspannen tussen de dieren en daardoor weer kunnen groeien in hun leven. Dit zijn waardevolle aspecten waarbij we ons best doen een goede balans te zoeken waar mens, maar ook het dier, zich prettig voelt.




Elke maand als eerste de krant in je inbox?
<< MAILCHIMP FORM? >>

Krant online lezen?
Volg ons
Adverteren?
Bel naar 040-8431216 voor meer informatie